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感恩之門(黛比‧艾威爾,道光)

感恩節(Thanksgiving Day)是美國和加拿大共有的節日,原意是為了感謝上帝賜予的好收成。在美國,自1941年起,感恩節是在每年11月的第四個星期四,並從這一天起將休假兩天。像中國的春節一樣,在這一天,成千上萬的人們不管多忙,都要和自己的家人團聚。加拿大的感恩節則起始於1879年,是在每年10月第二個星期一,與美國的哥倫布日相同。 這個節日始于1621年。那年秋天,遠涉重洋來到美洲的英國移民,為了感謝上帝賜予的豐收,及印地安人的幫助,舉行了3天的慶祝活動。 提問:感恩節通常都會吃什麼? 「感恩節盛餐」是一年中最被重視的一餐,家家戶戶都會準備豐盛的大餐,其中必備「烤火雞」和「南瓜派」兩道傳統佳餚,從這食俗中可表現出他們緬懷先民開墾拓荒的艱辛,並追思當年第一次舉行感恩節的情境,同時還會布置小型的南瓜和彩色玉米的應景裝飾物。大部分的家庭在感恩節當天早晨,與家人上完教堂後返家,從中午或下午就開始享用豐盛的火雞大餐,一邊與家人共同觀看美式足球比賽,一邊與家人閒話家常,一直持續到夜深人靜將整隻火雞吃到精光為止。 介紹完感恩節的由來後,就可以接著分享繪本故事「感恩之門」(道光出版社),原書名「The Thinksgiving Door」作者及繪者皆是黛比‧艾威爾。 「感恩之門」的場景是感恩節到了,一個移民家庭正忙著準備他們的感恩節大餐,這將是他們在自己的餐廳中度過的第一個感恩節,大家都期望這會是個完美的節慶。餐廳中央擺了長長的桌子,火雞在烤箱哩,奶奶也把削好的馬鈴薯扔進鍋子,一切準備就緒。 可是就在這時候,誰忘了把門關上?一對老夫婦艾德與安妮因安妮烤焦了他們的感恩節大餐,正好走進這家「新移民餐廳」。孩子們認為他們的感恩節大餐會被這對老夫婦毀了!孩子們要把不速之客嚇走,可是老奶奶不是這麼想,反而邀請艾德和安妮就成了他們的座上賓。 黛比.艾威爾生動活潑的插畫,精準捕捉了這個特別的感恩節所散發的溫暖和力量。就像清教徒和印地安人共享的第一個感恩節,這兩個原本不相干的族群一起體驗和發現奶奶說的至理名言:「感恩節的大門就像快樂的心,要大大敞開著。」 作者簡介:黛比.艾威爾(Debby Atwell)   美國著名童書創作者,原為風景畫家,後轉做童書,擅長以民俗藝術畫風,透過自己的獨特觀點,表現與美國歷史相關的故事題材,並且關懷人與自然的和諧關係。一九九六年曾經以《Barn》一書,獲得美國《學校圖書館月刊》的年度最佳童書。目前定居緬因州。 譯者簡介:劉清彥   從來沒有吃過感恩節的火雞大餐,卻很喜歡這個節日特別又溫暖的精神和意義。學新聞卻鍾愛兒童文學,目前從事童書創作、翻譯、導讀、評論和推廣兒童閱讀等工作。 感恩節的詳細說明:(適用於高年級) 十七世紀初,英王詹姆士一世(King James I of England)獨尊英國國教(Church of England)在信仰的自由與寬容仍不被允許的時代,許多改革的聲音反遭到英國政府和保守勢力的迫害、逮捕、嚴酷宗教審判,每時每刻都在威脅著清教徒。被逼無奈,他們祇得遷往荷蘭避難。但是,寄人籬下的日子不好過。在荷蘭,清教徒不僅沒能逃脫宗教迫害,而且飽受戰爭帶來的痛苦和折磨。更令他們難以忍受的是,遠在異國他鄉,孩子們受不到“英國式的教育,對故土的感情一天一天地淡薄下去。為了徹底逃脫宗教迫害的魔爪,為下一代保留住祖國的語言和傳統,他們再一次想到大遷徒。 清教徒的著名領袖佈雷德福召集了44名教徒,加上另外58名陌生同伴,在1620年9月6日,登上了一艘重180噸,長90英尺的木制帆船--五月花號(Mayflower),開始了哥倫布遠征式的冒險航行。對於航海來說,這艘有著浪漫名稱的船隻未免太小了;而且形勢所迫,他們選擇的日子乃是一年中最糟的渡洋季節。不過,懷著對未來的美好憧憬,也為了找回失去的權利和自由,這群飽經憂患的人已經不顧一切了。 海上風急浪高,五月花號就像狂風暴雨中的一片樹葉,艱難地向前漂泊著,幾乎隨時都有船毀人亡的危險。而船上這兩個團體原本時常意見不合,經過一次會議(Mayflower Compact)之後,他們決定摒棄成見,合而為一。在大家的共同努力下,船隻沒有遇到任何損害,在驚濤駭浪中顛簸折騰了六十六天後,這一百三十二人終於在酷寒的十一月裡,來到一個遙遠陌生的新世界─美國東北部的麻塞諸塞州(Massachusetts)的普立茅斯(Plymouth)登陸。當年,清教徒移民者踩著同一塊石頭下船登上美洲大陸,展開新的生命旅程。那塊踏腳石(Landing Stone)現在被妥善地保存下來。麻州政府在原址蓋了一棟紀念亭保存它,以此告訴後代子孫們,先人們的努力就是從這塊石頭起始的。 秋冬交際的麻州,晨昏涼風習習,日夜溫差巨大。眼見楓葉樹梢已開始轉紅,卻還來不及建造棲身之所;又因食物匱乏、食不果腹,嚴寒凍餒下,半數以上的人皆死於飢餓和傳染病。 離鄉背井中,倖活的新移民( Pilgrim)憑藉著信仰與勇氣,艱辛地熬過了第一個冬天。當春季來臨,他們披荊斬棘、種植作物、飼養家禽家畜,胼手胝足的建立新家園。這些可憐的移民者,內心擔憂著印地安原住民可能會來攻擊他們,外患環境的變易以及求生技能的缺乏,異地他鄉裡隔外顯得無助與窘困。然而,這一切都讓樹林間窺探許久的印第安人看在眼底。出人意外的事終於發生了。 就在移民們束手無策,坐以待斃時,第二年,一六二一年三月十六日春天的一個早晨,Squanto和Samoset同情之心油然而生,他們毅然伸出援助之手,一句真誠的「歡迎」開始了一段不同種族間感人肺腑的友誼。印第安人走進了普利茅斯村。自我介紹說,他是臨近村落的印第安酋長派來察看情況的。幾天後,印度安人把他的酋長馬薩索德帶進了移民們的房屋。酋長是個慷慨熱情的人,他向移民表示了熱烈的歡迎,給他們送來了許多生活必需品作禮物。派來了最有經驗﹑最能幹的印第安人,教給移民們怎樣在這塊土地上生活,教他們捕魚﹑狩獵﹑耕作以及飼養火雞等技能。當地的印地安人不但誠樸熱情地接納他們,還幫助他們在這塊陌生的土地上生存安頓下來。Wamapanoag族的印地安人一直提供協助,使他們戰勝險惡的環境。Squanto教導他們如何造房、耕種、捕魚、狩獵……將幾千年來印第安人在這片土地上累積的生活經驗,與這群新移民者一同分享。 這年的秋天,新移民的生活狀況不僅有了明顯的改善,豐盛的秋收足以供應一季的寒冬,艱辛的流離與苦難的遭遇,終於在上帝賜予的這片新地土上,得到了美好的果實與報償,歡喜豐收之餘,為了表達心中對上帝的看顧與賞賜,並且也為了回報印第安友人的協助與關懷,誠如中國古語:「受人滴水之恩,當湧泉相報。」智慧英勇的新移民領袖Captain Miles Standish特邀Squanto, Samoset, Massasoit及其家人,共同慶祝豐收的成果,舉行了長達3天的感恩慶典,並請來Wamapanoag族的資深長老Massasoit擔任嘉賓。 在這3天中,新英格蘭的居民懷著愉悅感恩的心情,享用著親手栽培、飼養的肉類、蔬果與穀物。Massasoit也在節日的第一天以五頭鹿為禮相贈,表達Wamapanoag族人對居民邀請的謝意。宴期間,還簽訂了友好和平協議,協助新移民在Plymouth建設新市鎮。 這就是日後所稱的第一個感恩節,而當時的一些食物,如烤火雞、南瓜派、玉米麵包……等食品,也逐漸成為這節日的傳統菜餚。到了19世紀末﹐感恩節已經在美國東部的新西蘭州十分風行。一八六三年林肯總統(President Abraham Lincoln) 正式宣布,將每年十一月最後一個禮拜四訂為感恩節。一九四一年國會法案將日期更改為十一月的第四個禮拜四,感恩節才正式成為全國性的節日。 美國人過感恩節主要是家人團聚﹐然後是大家一起享受一頓豐盛的節日晚餐。家人不住在一個城市的都要在感恩節前回家團圓。跟中國人過春節差不多。新聞媒體報導說﹐感恩節假期也是美國航空公司最緊張的時候﹐飛機幾乎班班客滿﹐還常常會出現班機誤點等的情形。可是﹐為了和家人團聚﹐共度節日﹐人們大概也是心甘情願的。 紐約有一個比較特殊的活動﹐那就是梅西百貨公司每年感恩節都要舉行節日遊行。儘管感恩節是閤家團圓的日子,每年節日期間,仍然有成千上萬人抽出余暇,前往普利茅斯港參觀﹑遊覽,重溫美國的歷史。今天,不僅美國人過感恩節,加拿大人也把它視為例行節日(按:加拿大感恩節是在十月份的第二個星期一)。
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